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Calciando in rete – La maledizione delle nazionali giovanili azzurre: solo finali perse


di FELICINO VANIGLIA - 8 novembre 2018, 15:25

Da più di un decennio l’Italia registra solo una serie interminabile di insuccessi. Il tremendo ko subito contro il Portogallo agli Europei Under 19 è solo l’ultima di una sequela incredibile di sconfitte brucianti. Una finale pazzesca dell’Europeo U19 quella svoltasi in Finlandia il 29 luglio scorso. Anche in questo 3 a 4, nonostante quella lusitana fosse una squadra veramente forte, il destino avverso ci ha messo del suo. La Nazionale di Sousa passa nel recupero del primo tempo con Jota e raddoppia nella ripresa con Trincão. Poi Kean in 60 secondi firma la rimonta, ma ai supplementari l’esterno portoghese riporta avanti i suoi. Scamacca realizza il 3-3, ma 100 secondi dopo Pedro Correia firma il gol che vale il trofeo. Come si può constatare la iella si è fatta sentire ancora una volta. Dalle parti di via Allegri, sede della nostra Federcalcio, ormai pensano che per un vincere un titolo continentale giovanile serva l’aiuto di un fattucchiere.L’ennesima recente caduta di una nostra rappresentativa a un passo dal traguardo rinforza l’ipotesi.  D’altronde erano passati poco più di due mesi da un’altra bruciante sconfitta, in Inghilterra, nel campionato europeo under 17: nella finale del 20 maggio a Rotherham gli azzurrini del ct Carmine Nunziata avevano dato filo da torcere all’Olanda portandola fino ai rigori prima di essere battuti per gli errori dal dischetto del laziale Armini e dell’interista Vergani. Lo stesso dramma sportivo era stato vissuto dall’Italia Under 17 di cinque anni fa: i ragazzi del ct Daniele Zoratto (ex centrocampista del Parma) arrivati fino all’ultimo atto del torneo continentale in Slovacchia, finirono poi per cedere ai rigori a oltranza contro la Russia dopo lo 0-0 dei supplementari.
Nel gruppo azzurro c’erano ragazzi di talento come Scuffet, Capradossi, Calabria, Parigini e Cerri, oggi ventiduenni con alle spalle decine di presenze in Serie A. In quello stesso 2013 la caduta a un passo dalla gloria era toccata anche all’Under 21, la più titolata delle nostre squadre giovanili (cinque Europei vinti), ma ormai all’asciutto da quattordici anni. La nazionale dell’allora ct Devis Mangia superò in scioltezza il girone eliminatorio con Inghilterra, Israele e Norvegia, ebbe la meglio in semifinale sull’Olanda (battuta 1-0 con gol di Borini), ma si fermò sul più bello, nella finale di Gerusalemme, battuta 4-2 dalla Spagna, trascinata da una tripletta di Thiago Alcantara. Nel gruppo degli azzurrini c’erano tanti giocatori di qualità, che hanno avuto la loro rivincita con una carriera a gonfie vele: gente come Caldirola, Verratti, Florenzi, Immobile, Insigne, Gabbiadini, Destro, Bertolacci, Nicola Sansone, Saponara e Paloschi. A rivedere oggi quei nomi, ci si domanda come non abbiano potuto vincere l’Europeo. Proprio Alberto Paloschi, che nell’Under 21 del 2013 era un rincalzo, costituisce l’anello di congiunzione con l’Italia Under 19 che dieci anni fa, in Repubblica Ceca, chiuse l’Europeo al secondo posto. L’attaccante della Spal all’epoca era uno dei ragazzi più interessanti del gruppo azzurro che, sotto la guida sapiente e severa di Francesco Rocca, annoverava stelline come Darmian, Bonaventura, Okaka e Andrea Poli. Nella finale del 26 luglio 2008 con la Germania non ci fu nulla da fare: 3-1 per i tedeschi e oro continentale svanito. La cattiva sorte, per l’Under 19, si è ripetuta due anni fa, quando i ragazzi di Vanoli si sono conquistati pagine e pagine di giornali arrivando alla finale dell’Europeo in Germania: Meret, Barella, Edera, Locatelli, Favilli, Cutrone e compagni si sono però sciolti sul più bello, sconfitti 4-0 dalla Francia. Un po’ come era accaduto, tornando indietro nel tempo, all’Under 18 del 1995, superata con un inappellabile 4-1 dalla Spagna nonostante il talento e i gol di Totti. Quattro anni dopo, manco a dirlo, la storia si è ripetuta con un ko, stavolta di misura (1-0), contro il Portogallo. In mezzo a tanti “grazie lo stesso” ci sono ben poche gioie da ricordare negli anni 2000: due titoli Europei per l’Under 21 (2000 e 2004) e uno per l’Under 19 (2003 con Pazzini superstar). Il sortilegio degli azzurrini, insomma, continua ormai da quasi 15 anni.

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